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白髪の原因は加齢なの?

白髪年齢には個人差があり、白髪が気になりはじめ、白髪染めを定期的に行うようになる年齢は、一般的には45~50歳といったところではないでしょうか?
みなさんにも、1度や2度白髪を抜いた経験はお持ちでしょう。

はじめは、気になって抜いていた白髪も、手に負えないくらいに増えてしまい、これではダメだと白髪染めをスタートしたという、「ただ今、白髪染め進行形」の方も多いと思われます。

毛母細胞周辺の色素細胞でつくられるメラニン色素が、加齢が要因で減少することによって白髪になることは分かっていますが、どうして加齢によってメラニン色素が減少するのかというメカニズムは解明されていません。
また、白髪の原因は加齢だけではなく、生活習慣や精神的ストレスも大きな原因ではないかと考えられています。

一説によると、心肺機能の低下も白髪の要因ではないかと考えられており、理由としては、末梢部への血行不良により、メラニン色素がつくられなくなるのではないかという主張もあります。
白髪を加齢によるものと限定せずに、食生活や睡眠時間、運動、頭皮ケア、ストレス、喫煙などの生活習慣を改善することにより、白髪の予防・改善が可能になるのではないかと考えている専門家もいるようです。

白くなって困るのは髪の毛ですが、黒くなって困るのがデリケートゾーンの黒ずみですね。
とくにVラインの黒ずみに悩んでいる女性が増えているようです。
髪もお肌もケアが大切ですね。

 

白髪も素敵なのに

白髪があると若く見られない、つまり、老けて見えると思い込んではいませんか?

老けてみられるかどうかは別として、白髪一色の毛髪というのもおしゃれだと思いませんか?
例えば、亡くなられた藤本義一氏、筑紫哲也氏などは、逆に白髪が素敵なロマンスグレーでした。
現在もキャスターとして活躍している、関口宏氏も白髪に逆らうことなく、逆に白髪を活かしたおしゃれをしていて、とても素敵だと思います。
長髪で白髪の内田裕也氏などは、おしゃれとは別で、個性的という意味でですが、独特の雰囲気を醸し出しているように思います。
女性でも、中尾ミエさんの白髪もいいですね。94歳で亡くなられた、水の江滝子さんも白髪頭のショートヘアーが素敵でした。

白髪も髪型や白髪の生え方によっては、逆に、白髪染めをしない方がおしゃれな場合がありますね。毛髪全部が白髪に、上品でおしゃれな感じを覚えるのは、私だけでしょうか?

白髪が生えてくるメカニズムは分かっていますが、加齢との関係はハッキリとしていません。
それは、加齢とともにメラニン色素が減少すると言うことなのですが、もっと正確に言うと、メラニン色素が生成される時に必要なチロシナーゼという酵素の働きが衰えるために、メラニン色素が減少し白髪がたくさん増えてくるということです。

 

どうして白髪になるのでしょうか

みなさんは、この厄介者の白髪と、どのように戦っていますか?
白髪で悩んでいるほとんどの方は、せっせと白髪染めしているのではないですか?
そもそも、どうして白髪が生えてくるのでしょうか?

シミの原因で、顔の肌には大敵のメラニン色素ですが、毛髪にとっては大事な成分のようです。
どういうことかと言いますと、毛髪にとってメラニン色素は、黒髪を保つ色素で、メラニン色素が減少すると白髪になるというわけです。
女性なら憧れるブロンドの長い髪も、メラニン色素の量が少ないためだと言われています。
日本人やアジア系の女性の黒い毛髪は、逆にメラニン色素が多いと言うことになります。

毛根の周囲には毛母細胞があり、その毛母細胞の周りにあるメラノサイトで、メラニン色素はつくられています。そのメラニン色素は、毛根から毛髪に取り込まれ成長します。

白髪は、加齢が要因で、メラニン色素がつくられる過程に必要な酵素が不足しするために発症すると言われていますが、明確なメカニズムは分かっていません。
今のところ、加齢、ストレス、遺伝、生活習慣、食生活なども要因として考えられています。

恐怖のあまり、一晩で髪の毛が真っ白になったという話もあるくらいですから、精神的ストレスも大きな要因になるのでしょうね。

 

念のためにパッチテストをしましょう

ドラッグストアーなどで売られている白髪染め剤には、必ず説明書が入っています。
その説明書には、皮膚が柔らかな目立たない部分で、パッチテストを行ってから、毛染めを行うようにという注意書きが書かれています。

パッチテストというのは、皮膚アレルギー試験のことを指します。
似たような白髪染めですが、メーカーが異なれば成分内容も違ってきます。
また、メーカーが同じでも、製品ラインによって入っている成分が違ってきますので、同じメーカーだからといって油断をせずにパッチテストを行った方がいいようです。
できれば、白髪染め前の手順のひとつに、毎回パッチテストは行うことをオススメします。

白髪染めの容器タイプは、単に扱いやすさの差別化を図っているもので、タイプ別に見ると、細いノズルタイプの容器(従来型タイプ)、くし形容器、コー型容器、使用後余ったら保管できるワンプッシュタイプの容器、クリームタイプなどがあります。
白髪染めやおしゃれ染めの手順は、どの商品も似たり寄ったりですが、製品によっては染めた後のシャンプーをしないものがあります。
また、毛染め後のトリートメント剤が1回分セットになったものもあります。

みなさんは、毎回の毛染め時にパッチテストを行っていますか?